03-06-07

Van Bellingen laat zich opereren aan te korte tong

Sint-Niklaas - Een politicus met ambitie moet rad van tong zijn, zo ondervond Wouter Van Bellingen (Spirit) de afgelopen dagen aan den lijve. De zwarte schepen van Sint-Niklaas kampt met een klein spraakgebrek, en dat maakt hem bij televisiedebatten niet altijd even verstaanbaar. En dus gaat hij na de verkiezingen onder het mes voor een operatie aan zijn tong. "Mijn tong is te kort, al van toen ik klein was", zegt Van Bellingen. "Daardoor mompel ik soms binnensmonds, zeker als ik zenuwachtig ben. En dat is een handicap voor een politicus." In het televisiedebat met Vlaams Belang-coryfee Marie-Rose Morel op VTM (video), eerder deze week, was Wouter Van Bellingen niet altijd even goed te verstaan. Hij kwam niet altijd even vlot uit zijn woorden, en slikte vaak de laatste letters in. "Dat heeft alles te maken met mijn spraakgebrek", zegt Van Bellingen. "Al van kindsbeen af is mijn tong te kort. Ik raak met mijn tong niet eens boven mijn bovenlip, terwijl veel mensen tot aan het puntje van hun neus geraken. Destijds zei mijn logopedist dat er niet veel aan te doen was, en dus bleef het daarbij. Maar ik werd er nooit mee gepest: zo erg was het niet." Pas toen Van Bellingen eind vorig jaar door zijn goede score bij de gemeenteraadsverkiezingen tot schepen van Burgerlijke Stand werd verkozen in Sint-Niklaas, voelde hij de noodzaak om iets aan zijn spraakgebrek te doen. "Als je een huwelijk sluit, moet je toch helder en duidelijk kunnen praten", zegt Van Bellingen. "En dus ben ik weer dictielessen gaan volgen. Als kind had ik dat ook al gedaan, maar sindsdien had ik mijn uitspraak wat verwaarloosd." Ook de dictielerares wees de schepen erop dat zijn tong te kort is. "Gelukkig staat de wetenschap niet stil, en kan dat nu met een vrij eenvoudige operatie verholpen worden", zegt Van Bellingen. "Na de verkiezingen laat ik mijn tongriem wat losser maken. Het is een kleine ingreep, waarbij de chirurg de 'riem' die mijn tong met de onderkant van mijn mond verbindt, gedeeltelijk losknipt. Daardoor krijgt mijn tong meer bewegingsruimte. Na een dag mag ik al weer praten." Intussen speelt zijn korte tong de schepen wel parten tijdens de verkiezingscampagne. "Da's niet leuk, want de mensen verstaan niet altijd wat ik zeg. Zeker omdat het erger wordt als ik zenuwachtig ben, zoals tijdens dat debat met Marie-Rose Morel. Die kan nogal giftig uithalen, en dat vergeet ik me soms te concentreren op mijn uitspraak." Een spraakgebrek hoeft nochtans geen handicap te zijn voor een politicus. Daarvan is de Luikse PS'er Michel Daerden het levende bewijs. Hij werd er zelfs wereldberoemd mee. "Ja, maar ik ben dan wel de nuchtere versie van Michel Daerden. Hij spreekt met een dubbele tong, ik met een korte." (PGL). Bron: Het Laatste Nieuws, 1 juni 2007