21-01-08

Ivo Karlovic

De Open Australische tenniskampioenschappen zijn volop bezig. Een van de deelnemers in het mannentoernooi is de 28-jarige Kroaat Ivo Karlovic (in bovenstaande video is hij in gesprek met de Arabische nieuwszender Al Jazeera, nvdr). Deze boomlange speler (2,08 meter) heeft al van kindsbeen af last van stotteren. Het hindert hem ook in zijn tennisloopbaan. Toen hij in 2005 de finale speelde van het Stella Artois-toernooi in Londen, vroeg hij op voorhand aan de BBC-presentator van dienst om in zijn plaats een speech te geven. Toen hij de avond voordien de halve finale had gewonnen, moest Karlovic ook al een televisie-interview doen met BBC-presentator Andrew Castle. Hij leek extreem nerveus. Castle getuigt: "Ik hield een glas water klaar, en moedigde Karlovic aan om rustig te blijven. Eerst vond ik het niet zo aangenaam om hem te interviewen. Hij deed zo hard zijn best om vlot te spreken, maar het lukte gewoon niet. Maar wanneer ik merkte dat hijzelf best kon leven met zijn spraakgebrek en hoe hij in elke spreeksituatie ertegen moest vechten, voelde ik plots sympathie voor hem. Dan komt zijn ware karakter naar boven, en merk je dat hij een sympathieke en intelligente man is. Al zou hij best nog meer mogen lachen. Hij heeft immers zo'n typische lach, die hem meteen bij iedereen sympathiek maakt."