06-08-08

Ben Johnson

johnson-ben Komende vrijdag beginnen in de Chinese hoofdstad Peking de Olympische Spelen. Naar aanleiding daarvan had de krant Het Laatste Nieuws onlangs een interview met de voormalige Canadese (doping)sprinter Ben Johnson (foto). Op de Spelen van 1988 in Seoul won Johnson goud op de 100 meter sprint, tot bleek dat hij doping had genomen. Op slag moest hij zijn gouden medaille weer inleveren aan eeuwige concurrent Carl Lewis. Wat veel minder geweten is, is dat Johnson ook stottert. Dat blijkt overigens niet zijn enige handicap. Johnson is als kind van een achtergesteld gezin ook nog eens quasi analfabeet. Johnson ziet ook in zijn Canadese afkomst een handicap. "En gee- gee- geen Amerikaan", stelt hijzelf. "Ik was de ideale zondebok van een hele sprintgeneratie. Carl Lewis kon het zoveel beter uitleggen. Amerika aanvaardde het niet dat ik met hun medailles en centen ging lopen. Ben moest vernietigd worden. Ze hebben me in de val gelokt."